菲律賓賭注數十億披索在博彩公司POGO上

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菲聊不可 Feitalks.com 新聞報導:菲律賓離岸博彩運營商(POGO)行業在新冠大流行高峰期間基本上從大眾視線中消失後,發現自身已處於今年高風險辯論的焦點。

該行業據說為經濟注入了數十億披索,在與其相關的一系列新犯罪引發政府調查其持續運營對該國的價值或有害程度後,面臨被踢出局的可能性,這是一個困難的平衡維持。

一方面,那些推動博彩公司POGO禁令的人認為,該行業帶來的“社會成本”最終超過了它帶來的經濟收益。另一方面,一些人警告說,這些公司的退出弊大於利,會使大量菲律賓人失業,並推遲菲律賓從新冠病毒危機中復蘇。

如果關閉該行業,該國將下多大的賭注?菲律賓有線電視新聞網列舉了就此問題提出的論點和做出的預測。

失業

反對此舉的人表示,如果博彩公司POGO離開菲律賓,許多菲律賓人將失去工作。

政府數據顯示,在2019年行業高峰期,菲律賓註冊了144,000多名博彩公司POGO員工,儘管只有14.5%是菲律賓人。 在大流行限制措施嚴重影響運營後,截至今年6月,官方登記員工人數降至34,245人,其中17,509人(51%)為外國人,16,736人(49%)為本地人。

然而,如果還要考慮與博彩公司POGO相關的機構,根據上個月在參議院聽證會上引用的菲律賓娛樂博彩公司(PAGCOR)的數據,共有約225,400名菲律賓和外國員工。

Leechiu Property Consultants的首席執行長David Leechiu甚至認為,潛在的禁令對就業的影響要大得多。

他說,很多員工,比如服務業的員工,可能都沒有註冊,而且“在建築物或場所中找不到非常重要的間接就業。”

Leechiu告訴立法者:“菲律賓經濟的很大一部分是非正規的。”

“很難從字面報告上評估真正的貢獻……不僅僅是博彩公司POGO行業,還有所有其他行業對經濟的貢獻。”

在早些時候的新聞發布會上,服務提供商和博彩公司POGO協會(ASPAP)還辯稱,菲律賓人從博彩公司POGO中獲得了更高的報酬,使他們不必到國外尋找工作。

ASPAP發言人Michael Danganan表示:“有更好的薪水和福利,然後我們可以讓家人團聚。”

該組織的成員之一是Nelia Leonardo,他曾是台灣的一名海外菲律賓勞工,現在是博彩公司POGO的翻譯。她說,除了每月35,000披索的薪資外,她還享受免費的食宿和交通服務。

她說:“沒有任何政府或私人雇主會給我提供與我目前相同的薪水。”

房地產,收入損失

根據Leechiu的說法,關閉博彩公司POGO還可能使菲律賓經濟每年損失約1,700億至2,000億披索。

他表示,最大的輸家將是房地產行業,因為離岸博彩公司佔據了約100萬平方米的辦公空間,而其員工佔據了約240萬平方米的住宅空間,其中大部分位於馬尼拉。

一些人抱怨說,中國公民的湧入推高了租金價格,影響了當地人。這是因為博彩公司POGO願意提前一到兩年支付原本金額兩倍或三倍的費率。

然而,Leechiu 堅持認為,博彩公司POGO的突然退出將對國家不利,導致每年損失189億披索的辦公室租金和286億披索的住房租金。他指出,這是在員工薪資、政府收入、電力成本和日常支出等方面的數百億美元之上。

Leechiu表示:“我們不能忽視這個行業的經濟效益。”

“至少現在,我們需要它們,以便能夠使我們自己免受未來12個月內世界即將發生的破壞……我認為現在是鼓勵更多就業和投資的時候了。”

然而,支持禁止博彩公司POGO的參議員Grace Poe認為,房地產情勢只會是短期的頭痛,業主最終可以為他們的財產找到其他用途。

她說:“無論是什麼損失,都可能只是杯水車薪。”

在上個月的眾議院聽證會上,國家經濟和發展局 (NEDA) 表示,其對2022年的初步估計顯示,博彩公司POGO為經濟貢獻了531億披索,約佔該國國內生產總值(GDP)的0.31%。

這遠低於2019年的數字,當時NEDA表示該行業貢獻了1,045億披索,佔GDP的0.67%。

在稅收方面,國稅局(BIR)表示,2022年1月至2022年8月的稅收為44億披索。這也與大流行前全年321億披索的預測相去甚遠,當時BIR假設博彩公司POGO業務將恢復到大流行前的水平。

社會成本

關於這個問題的經濟方面已經談了很多,但禁令的支持者斷言,損害該行業的社會弊病太嚴重了,不容忽視。

對博彩公司POGO的持續調查是由與其相關的新犯罪活動引起的,特別是綁架和非法拘留案件。

據菲律賓國家警察稱,今年1月至9月報告的31起綁架事件中,有17起與博彩公司POGO相關。

當局表示,其中一些案件可歸因於中國的新冠大流行限制導致該國的中國博彩公司POGO員工短缺。他們解釋說,公司爭奪員工,有時會違背他們的意願。

業內人士聲稱,未經許可的博彩公司POGO應為這些罪行負責。

PAGCOR則表示,其五年計畫路線圖不僅旨在增加來自博彩公司POGO的收入,而且還包含更強大的監管框架,以消除與非法運營相關的社會弊病。

PAGCOR離岸博彩許可部門高級經理Renfred Tan表示:“從長遠來看,我們將博彩公司POGO視為政府重要收入的貢獻者,而不會產生與之相關的社會成本。”

“希望有更少的,或者如果不是,零非法操作,其中這是所報告的社會成本來源。”

然而,即使是那些獲得政府許可的人也被發現違反了法律規定。

例如,9 月,數十名中國公民在Lucky South 99被“拘留”後被警方解救,Lucky South 99是邦板牙Pampanga的一家公司,在突襲前獲得了PAGCOR的許可。同月,據報導至少還有兩家公司也與綁架有關,當局確認這兩家公司是Xionwei Technology Co. Ltd. Inc.和 L-Y Group Admin Pogo Company。

參議員Sherwin Gatchalian質問:“我從未聽說過菲律賓的一家工廠綁架了另一家公司的另一名員工……為什麼在博彩公司POGO會發生這種情況?”

“我們在這裡吸引什麼樣的群體?”

溢出?

但離岸博彩業的陰暗面並不是什麼新鮮事。

甚至在新冠大流行之前就已經有很多期相關的曝光,包括網上色情窩點、據稱支持非法招聘的“強大”政府官員以及“pastillas”賄賂計劃。還有其他違反勞動法的報導,包括僱用未成年人。

雖然博彩公司POGO收入確實為政府金庫做出了貢獻,但財政部(DOF)辯稱,該行業的“微薄”貢獻並沒有超過其帶來的危害。

DOF表示,這個有爭議的行業不僅擾亂了和平與秩序,還會影響投資認知,成為一種經濟風險。

由於對犯罪和腐敗的認識,以及執法和移民方面的額外支出,預計外國直接投資(FDI)和入境旅遊收入將大幅減少。

該部門的估計顯示,由於困擾該行業的問題,外國直接投資的潛在損失可能達到16.7至262億披索。在旅遊業方面,表示其研究發現,犯罪率每增加1%,旅遊流入量就會減少4.97%,即每年約89億披索。

DOF進一步辯稱,由於博彩公司POGO在中國仍然是非法的,菲律賓允許它們運營會“招致更大的聲譽風險”。

與此同時,Gatchalian也表示,由於今年1月至8月一些獲得許可的博彩公司POGO未能正確繳納稅款,菲律賓可能損失了約19億披索。他補充表示,他的研究表明,菲律賓“沒有意識到”允許這些公司運營的全部好處。

然而,與Leechiu一樣,前財政部長加里·特維斯(Gary Teves)強調了時機決定行業命運的重要性。

雖然他表示支持禁令,但特維斯Teves建議菲律賓以逐步淘汰機制而不是立即實施可能更好。他也表示,政府應該準備好為受影響的人創造更多的就業機會。

這位前財政部長表示:“考慮到當今菲律賓人最緊迫的經濟問題是通貨膨脹和就業,應該考慮其決定和實施的時機。”

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新聞來源:PH’s gamble on the multi-billion peso POGO industry

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